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全球第一激光雷達廠商:敗退中國

全球第一激光雷達廠商:敗退中國

百度、福特等參與投資的全球激光雷達巨頭Velodyne,剛剛決定裁撤中國辦事處20余人,不再直接在中國銷售激光雷達。 Velodyne老款64線激光雷達眾所周知,作為一項重要的傳感器技術,通過發射激光來感應與描繪障礙物的激光雷達,其核心價值是“可靠且準確的測距能力”。

百度、福特等參與投資的全球激光雷達巨頭Velodyne,剛剛決定裁撤中國辦事處20余人,不再直接在中國銷售激光雷達。

全球第一激光雷達廠商:敗退中國

Velodyne老款64線激光雷達


眾所周知,作為一項重要的傳感器技術,通過發射激光來感應與描繪障礙物的激光雷達,其核心價值是“可靠且準確的測距能力”。


因此,它被圈內嚴謹的自動駕駛技術專家們視為 L3 級以上自動駕駛汽車必不可少的關鍵零部件。


而作為進入市場最早且龍頭地位無可爭議的激光雷達頂級供應商,Velodyne 在 2017 年以前幾乎壟斷了整個車載激光雷達市場。


在激光雷達基礎上創造的“三維點云”系統,能夠利用單一且固定的視線來“發現”障礙物。


因此,如果是兩三年前,你可以在任何大型自動駕駛會議中展出的 L4 級自動駕駛汽車車頂上,看到印有 Velodyne 標識的大陀螺。

全球第一激光雷達廠商:敗退中國


激光雷達最大的優勢就是用3D點云為自動駕駛汽車精確“描繪”出周邊環境


然而,市場就是在這過去2年里發生了急劇變化。


一方面,大量激光雷達創業公司隨著自動駕駛賽道的投資熱潮,前赴后繼進入市場;


但是車規級產品——固態/混合固態激光雷達,則一直難產,所以大家都還在靠結構并不穩定,而且“死貴”的機械旋轉式激光雷達“維持生計”。


而中國本土企業的“產品反向拆解能力”與“微創新”能力,也讓Velodyne 頭痛不已。


今年8月,Velodyne 向加利福尼亞地方法院提起兩份訴訟,起訴中國激光雷達創業公司速騰聚創與禾賽科技抄襲了自己的關鍵技術,并嚴重威脅到了公司業務。


但訴訟到現在來看似乎不了了之。

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今年10月有人在硅谷自動駕駛明星公司Zoox的車上看到了禾賽的產品


市場就是這么殘酷,在產品性能愈加相近的前提下,所有公司都會選擇價格更便宜的那個。


Velodyne的16線產品線,已經受到了速騰聚創的嚴重威脅,后者幾乎是前者價格的1/2。


而“把機械激光雷達做到了技術極致”的128線產品,零售價格高達70萬。雖然這個產品線讓Velodyne在市場中鮮有敵手,但“曲高和寡”,用的人也極少,能夠給Velodyne貢獻的銷售額也不多。

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Velodyne128線產品


作為Velodyne的最大投資方之一,百度從今年也開始把自己車上的64線激光雷達都替換成了禾賽的40線激光雷達。


此外,以運營L4級自動駕駛出租車車隊為商業目標的中國自動駕駛獨角獸企業文遠之行,也已經把車上的Velodyne激光雷達替換成了禾賽的產品。


“你看百度都不用Velodyne的產品了,就知道他們在國內是什么情況了,” 一位自動駕駛創業公司從業者認為,激光雷達市場老大在中國市場“混不下去”,根本原因是因為整個自動駕駛發展環境進入了蕭條期。

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速騰聚創的激光雷達


有Velodyne內部人士透露,如果說此前激光雷達公司看的是自動駕駛增量市場,那么目前對于所有該市場的玩家來說,大家都只能守好自己的“一畝三分地”——重點維護存量市場。



“幾乎沒有新公司進入自動駕駛賽道,我們的產品沒有什么新公司可以賣。


車載激光雷達難以有新買家青睞,因此大家一窩蜂去抱車企大腿。


然而,車企在“自身難?!钡那樾蜗?,能夠拿出錢來跟激光雷達公司做聯合研發的訴求就更加稀少了。


在很大程度上,為了適應目前自動駕駛發展滯緩的節奏,Velodyne在主攻車廠的同時,有選擇性地放棄了中國那些對機械式產品需求量不大的自動駕駛測試車隊訂單,恢復了幾年前剛進中國時的“代理”模式。


“中國的市場不好啃,競爭也有自己的一套方式,這也是近年來許多外企紛紛退出中國的另一個原因?!?br/>

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百度在2019年開發者大會上展出的車,已經用了禾賽的產品


不僅僅是Velodyne遭遇了自動駕駛凜冬的打擊,其投資方百度自動駕駛事業群在近期一些架構上的調整,也暗示了整個市場的奇妙走向。


早在2016年12月百度內部就爆出將拆分無人車業務。


雖然多年來,自動駕駛行業美名曰“L3是漸進式,L4是跨越式”,但是現在來看,“跨越式”路徑好像被堵死了。而且兩個事業部的技術部門本來做的就幾乎是同樣的事情。


最終,無人車業務拆分以及L3與L4合并重組,一直到2019年11月才算完成。



而消除資源浪費,必然伴隨著“砍掉一部分重復的東西”——裁員。


一位硅谷地區的自動駕駛行業人士說,百度美國辦事處(美研)原來100多人,但現在只剩1/3左右了。


另外,他表示今年百度在CES的展位也撤銷了,有點“一切低調從簡”的感覺。


如今種種現實表明,對于發酵期過于漫長的“自動駕駛”來說,決定命運的,反而已經不是技術了。





能量君:整個市場急劇降溫,留下的都是有錢+深謀遠慮的公司,自動駕駛過長的發酵期,讓很多車企擔憂自己未來的命運。


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[責任編輯:無]
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